Прощавай, великий Джо…

“Якби Господь покликав мене на святу війну, я б хотів, щоб поруч зі мною воював Джо Фрейзер” – Мухамед Алі.

Не стало Джо Фрейзера – і з ним пішла у вічність ціла епоха в історії боксу. Майбутнє ще не раз подарує нам видатних чемпіонів, але ми ніколи не побачимо другого Джо.

Великий Джо був дійсно унікальним боксером – маючи невисокий зріст (182 см), він не мав іншого вибору, ніж вести бій на ближній дистанції, і він настільки розвинув своє уміння переходити в ближній бій, скорочувати дистанцію, що тільки Майк Тайсон зміг повторити щось подібне після нього. Джо викидав неймовірну кількість ударів, чергуючи атаки в голову та по корпусу, а його лівий хук був одним з найкращих в історії боксу.

Ще з самого початку любительської кар’єри Джо стало зрозуміло, що з нього вийде дуже хороший боксер. А коли в 1964 році він виграв золото Олімпіади в Токіо, весь світ звернув увагу на цього темношкірого хлопця.

У серпні 1965 року Джо Фрейзер дебютував на професійному рингу, нокаутувавши в першому раунді Вуді Госса. Після цього була серія з десяти перемог нокаутами над середняками та джорніменами, аж поки у вересні 1966 року Фрейзер не зустрівся з дуже сильним аргентинцем Оскаром Бонавеною (21-2, 17 КО). Цей бій став справжнім випробуванням для молодого Джо – двічі йому доводилось підніматися з нокдаунів, але він вистояв. І переміг. Вже тоді стало зрозуміло, що це боксер з великим серцем – пізніше він не ще кілька разів опинятиметься в нокдаунах, але завжди підніматиметься з підлоги, щоб продовжити бій.

Після бою з Бонавеною Фрейзер здобув ще одну дуже вагому перемогу – він нокаутував в десятому раунді дуже стійкого ветерана Едді Махена (50-8-3, 29 КО), якого свого часу не змогли нокатувати ні Флойд Паттерсон, ні навіть Сонні Лістон.

Але й на цьому Фрейзер не зупинився – в третьому бою поспіль йому протистояв дуже сильний опонент. Цього разу суперником Джо став Дуг Джонс (29-8-1, 19 КО), який за чотири роки до бою з Фрейзером дав дуже серйозний бій молодому Мухамеду Алі. Фрейзер нокаутував Джонса в шостому раунді й продовжив похід за чемпіонським титулом. На шляху до титульного бою він переміг дуже стійкого канадця Джорджа Чувало технічним нокаутом в четвертому раунді.

1968 рік. Чемпіона світу Мухамеда Алі відсторонено від боксу за протести проти проведення в’єтнамської війни та публічні виступи за рівні права чорношкірого населення. WBA відбирає чемпіонський титул в Алі і розігрує його в турнірі, переможцем якого стає Джиммі Елліс. WBC залишає своїм чемпіоном Мухамеда Алі, навіть незважаючи на те, що йому заборонено проводити поєдинки на території США та виїжджати за межі країни.

В цей час в світі боксу з’являється ще один чемпіонський титул, засновником якого стає Атлетична комісія штату Нью-Йорк (NYSAC). Вакантний титул за версією NYSAC в надважкій вазі розігрують Джо Фрейзер та його колишній суперник по аматорському рингу Бастер Матіс (23-0, 17 КО). Величезна перевага Матіса в розмірах (він був вищим за Фрейзера на 9 см та важчим на 17,5 кг) не допомогла Бастерові – в одинадцятому раунді Джо відправив його в нокаут своїм коронним ударом – лівим хуком.

Після цього Фрейзер захистив свій титул у боях з Мануелем Рамосом та Дейвом Зіглєвічем, ще раз переміг Бонавену одноголосним рішенням суддів (цього разу обійшлося без нокдаунів), та здолав дуже міцного Джеррі Кворрі технічним нокаутом в сьомому раунді. Бій з Фрейзера з Кворрі журнал The Ring визнав найкращим поєдинком 1969 року.

В лютому 1970 року в світі боксу відбулась визначна подія – поєдинок за титули чемпіона світу одразу за трьома версіями – NYSAC, WBA та WBC. На рингу зійшлися чемпіон світу за версією NYSAC Джо Фрейзер та чемпіон світу за версією WBA Джиммі Елліс. Також на кону в цьому поєдинку стояв вакантний титул WBC, який все-таки відібрали в Мухамеда Алі (просто на той час ніхто не знав, чи повернеться Алі на ринг коли-небудь). В поєдинку з Еллісом Фрейзер розставив всі крапки над “і” у питанні про те, хто ж був тоді найсильнішим супертяжем світу – він двічі відправляв Елліса в нокдаун в четвертому раунді і переміг технічним нокаутом.

Ніхто з діючих супертяжів не міг скласти Фрейзеру навіть натяку на конкуренцію у ринзі. Тому було організовано бій з абсолютним чемпіоном світу в напівважкій вазі Бобом Фостером, який володів надзвичайно потужним ударом. Але дива не сталося – точний лівий боковий Фрейзера в другому раунді – і Фостер опиняється в глибокому нокауті.

На момент бою Фрейзер – Фостер нарешті повернувся на ринг легендарний вже на той час Мухамед Алі. Він впевнено розібрався з двома боксерами першої п’ятірки – Кворрі та Бонавеною і кинув виклик Фрейзеру. Джо прийняв цей виклик.

Перший бій Алі та Фрейзера став наймасштабнішою подією за всю історію світового боксу – його супроводжував небувалий раніше ажіотаж. І це й не дивно – на ринзі зійшлися два видатних чемпіона, два непереможних бійця – Джо Фрейзер (26-0, 23 КО) та Мухамед Алі (31-0, 25 КО). Перша половина бою пройшла у рівній боротьбі, але потім Фрейзер почав нарощувати темп і все частіше влучати в підборіддя Мухамеда своїм убивчим лівим хуком. В одинадцятому раунді Джо настільки сильно потряс Алі, що той лише завдяки своїй неймовірній мужності зміг протриматись до гонгу. А в п’ятнадцятому раунді Джо відправив Алі в нокдаун неперевершеним лівим хуком.  Алі піднявся, але було зрозуміло, що цей бій він програв. Всі троє суддів віддали перемогу Фрейзеру, який став першим, кому вдалося перемогти Мухамеда Алі.

Захистивши титули в боях з Террі Деніелсом та Роном Стандером, Джо Фрейзер зустрівся з молодою зіркою світового боксу – одним з найсильніших панчерів в історії боксу Джорджем Форменом (37-0, 34 КО). Величезний Формен просто розтрощив Джо – він шість разів протягом двох раундів відправляв Фрейзера в нокдаун, поки рефері врешті-решт не припинив це побиття. Але навіть у цій поразці Фрейзер продемонстрував неймовірну мужність – мало хто міг взагалі піднятись після таких ударів Формена.

Після перемоги над Джо Багнером у рейтинговому бою Фрейзер вдруге зустрівся з Алі – цього разу бій не викликав такого ажіотажу, як попередня зістріч цих двох боксерів, адже в той час в надважкій вазі безроздільно володарював непереможний Джордж Формен. Але Фрейзер з Алі подарували любителям боксу ще один шедевр – цього разу Алі взяв реванш за поразку трирічної давності і переміг одноголосним рішенням суддів.

Після поразки від Алі Фрейзер здобув дві дуже хороші перемоги – він по другому разу переміг Джеррі Кворрі та Джиммі Елліса, і знову обох – технічними нокаутами.

І от 1 жовтня 1975 року в столиці Філіппін Манілі відбувся бій, який і зараз багато експертів та вболівальників вважають найбільш видовищним поєдинком за всю історію боксу. В рингу знову зійшлись Джо Фрейзер та Мухамед Алі, який за рік до цього сенсаційно нокаутував Джорджа Формена, відібравши в нього чемпіонські пояси. Третій бій Алі та Фрейзера перетворився у справжнє побоїще – жоден з бійців не хотів відступати. Кожен раунд цього бою нагадував війну – з обох  сторін летіли шаленої сили удари і лише мужність обох боксерів тримала їх на ногах. Перші десять раундів були дуже рівними, але потім Джо втомився і Мухамед почав контролювати ситуацію у рингу. Незабаром, після точних ударів Алі очі Фрейзера майже повністю закрили величезні гематоми. Фрейзер ще зміг протриматись кілька раундів, але вже в 14-му Алі вчинив йому справжнє побиття – Джо просто вже не бачив його ударів. В перерві між 14-м та 15-м раундом тренер Джо Фрейзера Едді Фатч відмовився від продовження боротьби. Фрейзера дуже хотів продовжувати бій, він сказав Едді: “Боссе, я хочу продовжувати”, але тренер бачив, що шансів на перемогу дуже мало, а всі удари Алі проходили точно в ціль і могли завдати серйозної шкоди здоров’ю Джо. Тому Фатч сказав Фрейзеру: “Все закінчено. Ніхто ніколи не забуде того, як ти бився сьогодні”. І він був правий – цей бій був поєдинком на століття, його дивитимуться й передивлятимуться ще дуже багато прийдешніх поколінь. Навіть Мухамед Алі, який до того мав напружені стосунки з Фрейзером віддав шану своєму найважчому супернику, сказавши після бою, що він ніколи не був таким близьким до смерті, як в десятому раунді третього бою з Джо. “Я скажу вам прямо зараз, Фрейзер –  найвеличніший боксер в історії після мене, і він чудова людина. Нехай благословить його Господь”, – сказав Алі.

Після поразки від Алі Фрейзер ще раз зустрівся з Джорджем Форменом. Цього разу він вибрав більш захисну тактику, і чудова робота корпусом дозволяла йому уникати важчезних ударів Джорджа. Але в п’ятому раунді Формен таки влучив і звалив Джо. Як і в першому бою, Фрейзер піднявся один раз, а потім й вдруге, але рефері зупинив бій, розуміючи, що тільки таким чином можна зупинити цього хлопця від серйозніших наслідків – його мужність, його гордість просто не дозволяли йому залишатися на помості рингу, чекаючи поки рефері закінчить відлік.

В 1976-му році Джо Фрейзер завершив свою кар’єру. Через п’ять років він повернувся і побився внічию з молодим Флойдом Каммінгсом (15-1, 13 КО), але вже й близько не нагадував себе колишнього. Бій з Каммінгсом став останнім в кар’єрі Джо Фрейзера, послужний список якого налічує 32 перемоги (27 з них – нокаутом) 4 поразки та 1 нічию.

Яке ж місце займає Джо Фрейзер в історії боксу? У кожного на це своя думка, але ніхто не може заперечити, що Джо був видатним бійцем. Він програвав лише боксерам екстра класу, а його перемога над Мухамедом Алі є, мабуть, найвагомішою перемогою в історії боксу.

Поза рингом Джо був дуже доброю, приємною людиною. Всі хто його знав, говорили про нього тільки теплі слова. Останні роки свого життя Джо Фрейзер провів в своїй рідній Філадельфії, тренуючи молодих боксерів. У нього були певні проблеми з фінансами, але Джо не звинувачував у цих труднощах нікого, крім себе.

У вересні цього року Джо Фрейзеру діагностували рак печінки. Останні дні свого життя легендарний боксер провів у госпіталі в своїй рідній Філадельфії. 7 листопада його не стало.

Пішов з життя легендарний боксер, а з ним пішла й ціла епоха. Але пам’ять про Джо Фрейзера навіки житиме у наших серцях…

Оцените статью
BoxingNews Украина
Залишити відповідь

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий", я даю согласие на обработку персональных данных и принимаю политику конфиденциальности.